Sí hay inversión: convocatoria de US$100.000 para emprendimientos latinoamericanos

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El próximo 15 de enero termina la convocatoria de la aceleradora chilena Platanus Ventures con la cual se busca invertir US$100.000 en startups o emprendimientos de base tecnológica latinoamericanas en etapa temprana. Es decir, aplica para proyectos en fase de idea, presemilla o semilla.

El Espectador habló con Paula Enei, cofundadora y partner en Platanus Ventures, quien explica los detalles de la convocatoria. Asegura que el 30% de los proyectos que han financiado empezaron en fase de idea.

¿Cómo nació Platanus Ventures y cuál es su objetivo?

Somos cinco socios, todos con experiencia en emprendimiento y startups. Le apostamos a crear una aceleradora que se adaptara al lenguaje y las necesidades de los emprendimientos de América. Tomamos las ideas que funcionan de aceleradoras como Y Combinator, la más prestigiosas del mundo, y las unimos con otras metodologías que creemos se acomodan al emprendedor latinoamericano. Nos especializamos en financiar proyectos en etapas tempranas: desde idea, hasta semilla.

¿Qué los motivó a lanzar un programa de inversión de US$100.000 para startups?

Queríamos dar lo que nos hubiera gustado tener cuando empezamos. Cantidad y calidad alta de recursos. Por esto, en esta convocatoria damos un “ticket” muy superior al del promedio: mientras otras aceleradoras dan entre $50.000 y US$60.000, nosotros damos US$100.000 que se desembolsan muy rápido. Además, los conectamos con mentores de gran trayectoria que los ayudarán a crecer.

¿Qué piden a cambio?

Pedimos el 7% de las acciones en modalidad “safe” a cambio de los US$100.000. Es decir, no pedimos estas acciones de forma inmediata. Podemos dar los recursos en periodos de hasta dos semanas una vez el proyecto sea seleccionado.

¿Qué se requiere para aplicar a esta convocatoria?

Puede aplicar a cualquier emprendimiento de América Latina en etapa temprana. Es cuestión de que entren a nuestro portal y llenen un formulario con datos de contacto y con información sobre el proyecto.

¿Realmente alguien que tiene solo una idea tiene posibilidades de quedar seleccionado en la convocatoria?

Sí, alrededor del 30% de nuestros emprendimientos financiados empezaron en la fase de idea. Es decir, no tienen que tener el producto desarrollado, ni estar vendiendo, para aplicar a la convocatoria.

¿Cómo eligen a los emprendimientos ganadores?

Tras revisar la información de los formularios, elegimos a un grupo para una primera llamada de 15 minutos con algunos de los socios de Platanus Ventures. Después, elegimos a otro grupo que pasará a una segunda llamada de 15 minutos en donde estamos los cinco socios. Luego tardamos algunas horas para deliberar. Entonces, básicamente nos toma dos llamadas para elegir a los proyectos que vamos a financiar con los US$100.000.

¿En su experiencia qué es importante para elegir los emprendimientos?

Nos interesa mucho que dentro del emprendimiento haya al menos un socio técnico: alguien que esté en la capacidad de desarrollar la idea.

¿Qué resultados han tenido estas convocatorias?

Esta es la tercera vez que lanzamos esta convocatoria de US$100.000. Algunos casos de éxito que destacamos están por ejemplo: Examedi, una plataforma para agendar exámenes médicos a domicilio. Es un caso interesante porque eran jóvenes de 18 años sin formación universitaria; también está Toku, una fintech operada por mujeres.

Además, tras ser seleccionados, varios de nuestros proyectos logran una ronda de Inversión de serie A en un periodo de entre 12 y 18 meses.

Por el alza de tasas en la Reserva Federal, y otros fenómenos macroeconómicos, se decía que se había secado la inversión en startups ¿Creen que volvieron las condiciones de inversión?

Somos conscientes del panorama internacional. Pero, todavía vemos que están las condiciones de inversión para las etapas tempranas como en las que nos enfocamos: idea, presemilla y semilla. Incluso para las series A. Para las otras etapas como la serie B, sí será más difícil buscar financiamiento, por lo que deberán ajustar sus modelos de negocio y costos a este nuevo entorno.

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